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작성자 최고관리자 댓글 0건 조회 282회 작성일 19-01-07 16:35

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귀의 구조

귀는 바깥부터 크게 외이, 중이 그리고 내이로 나눈다. 외이는 귓바퀴와 외이도로 구분되며 중이는 고막, 중이강, 유양돌기 및 이관으로 구분된다. 내이는 청각에 관여하는 와우(달팽이), 평형에 관여되는 반규관(반고리관) 및 두 구조물을 연결하면서 평형에 관여하는 전정 등 세 가지의 구조물로 나눌 수 있다.
외이와 중이는 소리를 모아서 증폭하고 증폭된 음을 와우로 전달하는 역할을 하며 와우가 들어온 소리를 분석하여 청신경을 통해 뇌로 전달하면 뇌에서 복합적으로 분석하게 된다.

또한 두 눈을 이용해야 정확한 거리감을 느낄 수 있듯이 두 귀를 이용해야 음의 방향을 정확히 파악할 수 있다. 사람이 들을 수 있는 음의 주파수 영역은 대략 20~2만 Hz(헤르츠)이며 음의 강도에 대한 영역은 약 0~120 dB(데시벨)로 이보다 큰 소리를 듣게 되면 불쾌감이나 통증을 느끼게 된다.

사람이 음을 듣고 분석할 수 있는 경로는 외부음이 외이와 중이를 거쳐 와우로 전달되는 기도 전도와 음이 두개골을 통한 후 직접 와우로 전달되거나 중이강 내의 이소골을 거쳐 와우로 전달되는 골도 전도 등 두 가지로 구분할 수 있다.

중이염.  약물, 수술치료 받아야
난청은 소리를 받아들이는 귓바퀴부터 복합적으로 분석하는 뇌까지의 청성 회로의 일부가 역할을 다 하지 못하여 작은 소리를 듣지 못하거나 들리는 소리를 구분할 수 없는 상태를 말한다.

외이나 중이가 나빠서 음 전달에 문제가 발생하여 청력이 떨어지는 경우를 ‘전음성 난청’이라고 한다. 대표적인 예로는 소아에서 ‘귀에 물이 찼다’라고 알려진 삼출성 중이염과 성인에서 ‘고름이 계속 나온다’는 만성 중이염이 있다. 이런 경우에는 대부분 약물이나 수술적 방법으로 치유가 가능하다.

소음성 난청 등은 보청기 도움 필요
한편 와우(달팽이관) 자체가 나빠서 음의 분석 능력이 떨어지거나 와우에서 분석된 정보를 뇌로 전달하는 청신경이 나쁜 경우를 ‘감각신경성 난청’이라 한다. 대표적인 예로는 과도한 소음에 의한 소음성 난청, 귀에 해로운 약에 의한 이독성 난청, 나이가 들면서 나타나는 노인성 난청 등이 있다.

감각신경성 난청은 작은 소리를 못 듣는 것은 전음성 난청과 같지만 분석 능력이 떨어지기 때문에 주위가 시끄럽거나 교회 등과 같이 소리가 울리는 곳에서는 무슨 말인지 쉽게 알아들을 수 없는 특징이 있다.

이 경우 청력 손실의 정도에 따라 보청기 등의 보조 장구를 착용 할 수 있는데, 사람에 따라 청력 손실 정도가 다르며 분석 능력도 다르기 때문에 반드시 전문가의 도움을 받아 보청기를 맞추어야 한다. 보청기를 착용해도 큰 도움을 받지 못할 정도로 청력 손실이 아주 심한 경우에는 인공와우이식술을 고려해야 한다.

중년이후 매년 청력검사 필요
중년 이후에는 나이 자체에 의한 청력 손실도 예상이 되지만 당뇨, 고지방혈증과 같은 성인병에 의한 이차적인 청력 손실도 가능하므로 청력에 대해 항상 신경을 써야 한다. 일반적으로 좋은 청력을 유지하는 방법으로 담배를 금하는 것이 좋으며, 커피, 홍차, 드링크제 등 카페인 음료를 삼가며, 지나치게 시끄러운 곳에 가지 않는 것 등이 있다.

청력 손실이 있는 경우에는 약을 처방받을 때 청력에 무리 없는 약을 요구하여 청력을 보존하는 것이 좋으며 적어도 일 년에 한 번 정도의 정기적인 청력검사를 하는 것이 바람직하다.

(출처 : 삼성서울병원 칼럼)

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